Cadres de ruche dadant avec fil de fer prêts recevoir une feuille de cire
Cadre de ruche dadant avec du couvain opérculé et du miel

L'essaim :(suite)

Essaim ou colonie d'abeilles ? (suite)

Forte de 90 millions d'années d'expérience, la colonie d'abeille s'organise en fonction du climat où elle vit, de la végétation dont elle dispose mais cette organisation dépend aussi des saisons.
Ici je ne parlerai que des abeilles Apis mellifera. Au printemps, il s'agit de la phase de développement, la reine pond intensément entre 1 500 à 2 000 oeufs par jour, ensuite il y a une relative stabilité de la population qui se poursuit jusqu'à l'automne.
Vient ensuite une phase de reproduction, il s'agit de la période de l'essaimage.
Si vous croisez un apiculteur qui ne vous parle pas d'essaimage, vérifiez sa température car il doit être malade.
Ce phénomène de reproduction assexuée intervient quand la population de l'essaim atteint son maximum. La reine quitte sa ruche avec une partie des ouvrières et va féconder dans un nouvel essaim tout en laissant suffisamment de ressources à l'autre demi-essaim pour perdurer. Vient ensuite la phase de préparation à l'hivernage.
Celle-ci est primordiale car elle permettra un meilleur développement de la colonie au printemps suivant. C'est à cette période que la reine va produire les ouvrières d'hiver. Les ouvrières d'hiver vont pouvoir vivre plusieurs mois au coeur de l'essaim. Ces individus auront la tache de faire redémarrer la colonie à la sortie de la saison froide.
C'est pendant cette période que la colonie prépare les réserves. La phase hivernale, appelée « hivernage », est la période morte.
Il s'agit d'une période au cours de laquelle la population de l'essaim est réduite à quelques milliers d'abeilles regroupées autour de la seule reine.
L'essaim vit sur ses réserves accumulées pendant les saisons précédentes.

Plantes mellifères :

  •   Le noisetier

  • La Muscari d'Arménie

  •   Le pissenlit

  • Tournesol